Les classes moyennes en Europe
Middle classes in Europe

R. Bigot - P. Croutte - J. Müller

Cahier de recherche N°C282

Résumé

Les classes moyennes sont souvent au cœur des débats publics. Elles seraient en déclin, paupérisées, pressurisées par la fiscalité et négligées par l'Etat-Providence, en voie d'éclatement, menaçant ainsi l'ensemble de la cohésion sociale. L'analyse des revenus des Européens sur longue période montre que beaucoup de ces idées sont infondées : certes, dans près d'un pays d'Europe sur deux, les classes moyennes sont aujourd'hui moins nombreuses qu'elles ne l'étaient il y a trente ans. Mais on ne peut pas en tirer de généralités : en France, aux Pays-Bas, en Norvège, au Royaume-Uni, en Espagne et en Italie, elles se maintiennent ou progressent. Dans aucun pays d'Europe, les classes moyennes ne se paupérisent : au cours des dernières décennies, leur niveau de vie a significativement augmenté, même si elles ont, très souvent, été distancées par les hauts revenus. Nos travaux montrent également que les classes moyennes sont plus nombreuses dans les pays où le poids de l'Etat dans l'économie est important et où la redistribution socio-fiscale est importante.

Abstract :

Middle classes are very often in the centre of public debates. Main statements are that the middle class would be on the decline, menaced by pauperization, fiscally pressurised and neglected by the welfare state. Moreover, it would risk to implode what would threaten the whole social cohesion of the society. The analysis of the income parameters of the European population shows that many of these ideas are incorrect. It's certainly true that in almost one out of two European country middle classes are less numerous than thirty years ago, but one cannot conclude that this would be a general trend: in France, the Netherlands, Norway, the United-Kingdom, Spain and Italy middle classes remain constant or they grow. Moreover, the study shows that there is no country where middle classes are threatened by pauperization. On the contrary, their living standard has steadily increased over the last years although their growth rate was often less important than for the high end incomes. The study also shows that middle classes are more numerous in interventionist states with a strong socio-fiscal redistribution system.

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